Interview with Vaishali

Interview with Vaishali

In the era of ChatGPT, AI, Data Science, and IT, Vaishali chooses to pursue a career in Physics. ACG spoke to her to find out why!

ACG: Tell us about your interest in Physics in school days and how it continued into your twelfth.

Vaishali: I was always interested in Science. Particularly Physics and the answers it provided. Problem solving was not a chore for me and so it was an obvious choice to pick Physics as well as Mathematics in my 12th.

ACG: Were you not swayed by Engineering and Computer Science? What were the options explored after twelfth and what led you to the program and college?

Vaishali: My friends tried their hand at JEE, but I didn’t. I wasn’t keen on going into Engineering and I felt my 12th scores wouldn’t land me a seat in a good Engineering college through counselling. I do not fully recall my mindset at that time, but I remember I chose to study Physics in my degree because I wanted to learn more about the subject and having a degree in Physics was an enticing avenue. I tried the Chennai Mathematical Institute(CMI) and Central University entrance tests with no preparation and admittedly the results weren’t very good. I also applied to different colleges in Chennai and finally got into Women’s Christian College (WCC) in Nungambakkam.

ACG: How were your studies in BSc? Did you have a good peer group to sustain the interest? Did you keep up the interest with independently studying other books on physics or attending talks or videos or lectures in Physics?

Vaishali: I did not aim at getting good scores, which was a mistake in retrospect. However I did pay attention to all the lectures, and tried to attend as many workshops and seminars. I was a part of the department club and helped in organising inter-college contests. WCC had a very friendly and relaxed atmosphere and there were people in my batch who were curious and passionate with whom I could always discuss my doubts or random topics that I found interesting. I also attended JAM (Joint Admission Test, for post-graduate programs in IITs) coaching with a small peer group.

ACG: What was your status after BSc that led you to choose what you did?

Vaishali: I thought there was still a lot to learn, and at that point, I had already considered research as a career, so I did not want to stop after earning my bachelor's degree and instead wanted to pursue a master's. So I tried JAM (Joint Admission test for Masters) and got into NIT, Trichy. Apart from JAM, there are lot more programs for Masters made available by GS (Graduate Studies) exam by Tata Institute of Fundamental Research (TIFR) and

JEST(Joint Entrance Screening Test) exam for Physics by IMSC (institute of mathematical sciences)

ACG: What were the options after MSc?

Vaishali: After MSc, there were a few placement options which were from different sectors (banking, IT). I already had a little research experience doing my project and that solidified my decision to pursue a research career path.. I decided to prepare for competitive exams such as NET (National Eligibility Test), GATE(Graduate Aptitude Test in

Engineering), JEST, GS, BARC-OCES/DGFS (Bhabha Atomic Research Centre) and was fixated on getting into a good institute to do PhD. I got a decent GATE score through which I applied to many institutes and tried to attend as many interviews as I possibly can. I got a few acceptances out of which I chose Raman Research Institute in Bengaluru. Although the whole process is not a walk in the park (it is quite stressful at times), I believe anyone who sets their mind on it can do it. The key is consistency and putting trust in the process.

ACG: I heard that the first offer of PhD came from IIT, but you were expecting better options? I.e. IITs were at the bottom of your list? Why?

Vaishali: Although IITs are a good option, from what I’ve heard, research centres/institutes are usually better for research in science. IIT as its name suggests is a place which has its foundation in technology while research institutes usually have environments that cultivate and promote science. Also there’s no fees in research institutes which is aadded bonus.

But ultimately it depends on what the person wants to do in the field, the professor they want to work with and so on.

ACG: For someone who wants to make a career in research, it is a long and hard drawn process as opposed to what happens in an IT industry. Are you aware of the process after PhD?

Vaishali: It is long, but learning should never stop; it’s for a lifetime. Although the money here is less compared to IT or other jobs, I think passion and ambition trump it. To be honest, I’m not aware of all the details of the avenues after a PhD. I know few people who are doing their postdoc abroad and there’s the opportunity to be a lecturer (incredibly difficult to land a good institute in India). People can shift into the industry as well.

ACG: How could you still stay with your research career interest and not get swayed by earning a quick buck and settle down? What is your motivation?

Vaishali: I couldn’t see myself working in an office job for my whole life. In research, I am my own boss – I work on what I like. Also, I always feel immense satisfaction when I conquer a topic or get results (intellectual growth) and I don’t think I will be able to experience that if I had a corporate life. When I feel stressed or when I feel I’m not making any progress, I try to take a step back and look at the big picture. I talk with my friends, indulge in other activities (exercise and music). I believe motivation must come from within, so I try not to burn myself out.

கட்டுரை 2:

ChatGPT, செயற்கை நுண்ணறிவு, தரவு அறிவியல் (Data Science) மற்றும் தகவல் தொழில்நுட்பம் ஆகிய பற்றி பேசப்படும் இந்த நாட்களில், வைஷாலி இயற்பியலைத் தேர்ந்தெடுக்கிறார். ஏசிஜி அவர்களை சந்தித்து ஏன் என்று கேட்டது!

ACG: பள்ளி நாட்களில் இயற்பியலில் உங்களுக்கு இருந்த ஆர்வத்தை பன்னிரண்டாவது படிக்கும் பொழுதும் தக்கவைத்துக் கொண்டதைப் பற்றி கூறுங்கள்.

வைஷாலி: நான் எப்போதும் அறிவியலில் ஆர்வமாக இருந்தேன். குறிப்பாக இயற்பியல் மற்றும் அது வழங்கிய புரிதல்கள். சிக்கலைத் தீர்ப்பது எனக்கு ஒரு தினசரி வேலையாக இல்லை, எனவே எனது 12 ஆம் வகுப்பில் இயற்பியல் மற்றும் கணிதத்தைத் தேர்ந்தெடுப்பது தெளிவான தேர்வாக இருந்தது.

ஏசிஜி: நீங்கள் பொறியியல் மற்றும் கணினி அறிவியலால் ஈர்க்கப்படவில்லையா? பன்னிரண்டாம் வகுப்புக்குப் பிறகு என்னென்ன விருப்பங்களை ஆராய்ந்தீர்கள்? எது உங்களை கல்லூரிக்கு அழைத்துச் சென்றது?

வைஷாலி: என் நண்பர்கள் ஜேஇஇயில் முயற்சி செய்தனர், ஆனால் நான் செய்யவில்லை. நான் இன்ஜினியரிங் படிப்பதில் ஆர்வம் காட்டவில்லை, மேலும் கவுன்சிலிங்கில் எனது 12வது மதிப்பெண்களுக்கு நல்ல பொறியியல் கல்லூரியில் இடம் கிடைக்காது என உணர்ந்தேன். அந்த நேரத்தில் எனது மனநிலையை நான் முழுமையாக நினைவுக்கு கொண்டு வர முடியவில்லை, ஆனால் நான் எனது பட்டப்படிப்பில் இயற்பியலைப் படிக்கத் தேர்ந்தெடுத்தேன் என்பதை நினைவில் கொள்கிறேன், ஏனெனில் நான் இயற்பியல் பாடத்தைப் பற்றி மேலும் அறிய விரும்பினேன், இயற்பியலில் பட்டம் பெறுவது ஒரு எனக்கு ஒரு கவர்ச்சியாக இருந்தது. நான் சென்னை கணித நிறுவனம் (CMI) மற்றும் மத்திய பல்கலைக்கழக நுழைவுத் தேர்வுகளை எந்தத் தயாரிப்பும் இல்லாமல் முயற்சித்தேன் எதிர்பார்த்து போலவே முடிவுகள் நன்றாக இல்லை. நானும் சென்னையில் உள்ள பல்வேறு கல்லூரிகளில் விண்ணப்பித்து, இறுதியாக நுங்கம்பாக்கத்தில் உள்ள மகளிர் கிறிஸ்தவக் கல்லூரியில் (WCC) சேர்ந்தேன்.

ஏசிஜி: பிஎஸ்சியில் உங்கள் படிப்பு எப்படி இருந்தது? ஆர்வத்தைத் தக்கவைக்க உங்களிடம் நல்ல சக வகுப்பு தோழர்கள் இருந்தனரா? தொடர்ச்சியான இயற்பியல் ஆர்வத்தை புத்தகங்கள் அல்லது பேச்சுக்கள் அல்லது வீடியோக்கள் அல்லது விரிவுரைகளில் நீங்கள் தொடர்ந்தீர்களா?

வைஷாலி: நல்ல மதிப்பெண்களைப் பெறுவதை நான் குறிக்கோளாகக் கொள்ளவில்லை (இது பின்னோக்கிப் பார்த்தால் நல்ல விஷயம் இல்லை). இருப்பினும் நான் அனைத்து விரிவுரைகளிலும் கவனம் செலுத்தினேன், பல பயிலரங்குகள் மற்றும் கருத்தரங்குகளில் கலந்து கொள்ள முயற்சித்தேன், துறை சார்ந்த சங்கத்தின் ஒரு பகுதியாக இருந்தேன் மற்றும் கல்லூரிகளுக்கு இடையிலான போட்டிகளை ஒருங்கினைப்பதில் உதவினேன். WCC மிகவும் நட்பு மற்றும் நிதானமான சூழலைக் கொண்டிருந்தது, மேலும் எனது குழுவில் மிகுந்த ஆர்வமும் படிப்பதில் வேட்கை உள்ளவர்களும் இருந்தனர், என் சந்தேகங்கள் அல்லது ஒழுங்கற்ற தலைப்புகளைப் பற்றி அவர்களுடன் நான் எப்போதும் விவாதிக்க முடியும். என்னுடன் சிறிய சக குழுவும் சேர்ந்து JAM (Joint Admission Test, IIT களில் முதுகலைப் படிப்புகளுக்கு) பயிற்சி பெற்றனர்..

ஏசிஜி: பிஎஸ்சிக்குப் பிறகு உங்கள் நிலை என்ன, நீங்கள் தேர்வு செய்ய என்ன செய்தீர்கள்?

வைஷாலி: நான் இளங்கலைப் படிப்புடன் நிறுத்த விரும்பவில்லை, முதுகலைப் படிக்க விரும்பினேன், ஏனென்றால் அந்த நேரத்தில் இன்னும் கற்றுக்கொள்ள நிறைய இருக்கிறது என்று உணர்ந்தேன் மற்றும் மனதில் ஆராய்ச்சியே என்னுடைய பாதை எனபது ஏற்கனவே இருந்து வந்தது. எனவே நான் JAMல் (முதுநிலை கூட்டு சேர்க்கை தேர்வு) முயற்சி செய்து திருச்சியில் உள்ள என்ஐடியில் சேர்ந்தேன். டாடா இன்ஸ்டிடியூட் ஆஃப் ஃபண்டமென்டல் ரிசர்ச் (டிஐஎஃப்ஆர்) மற்றும் ஜிஎஸ் (பட்டதாரி படிப்பு) தேர்வும் உள்ளது. IMSC (கணித அறிவியல் நிறுவனம்) மூலம் இயற்பியலுக்கான JEST (கூட்டு நுழைவுத் தேர்வுத் தேர்வு) தேர்வு - முதுகலை செல்வதற்கு இந்தத் தேர்வுகளை முயற்சித்தால் நிறைய வாய்ப்புகளை தரும்.

ஏசிஜி: எம்எஸ்சிக்குப் பிறகு என்னென்ன விருப்பங்கள் இருந்தன?

வைஷாலி: எம்எஸ்சிக்குப் பிறகு, மற்ற துறைகளைச் சேர்ந்த (வங்கி, ஐடி) சில வேலை வாய்ப்பு கிடைத்தன. எனது திட்டத்தைச் செய்ததில் எனக்கு ஏற்கனவே ஒரு சிறிய ஆராய்ச்சி அனுபவம் இருந்தது, அது என் வாழ்க்கையில் நான் செய்ய விரும்பியதை என் மனதில் உறுதிப்படுத்தியது. NET (National Eligibility Test), GATE (Graduate Aptitude Test), JEST, GS, BARC-OCES/DGFS (பாபா அணு ஆராய்ச்சி மையம்) போன்ற போட்டித் தேர்வுகளுக்குத் தயாராவதற்கு நான் முடிவு செய்தேன். மற்றும் பிஎச்டி செய்ய ஒரு நல்ல நிறுவனத்தில் சேர வேண்டும் என்று தீர்மானித்தேன். நல்ல கேட் மதிப்பெண்களைப் பெற்றேன், அதன் மூலம் நான் பல கல்வி நிறுவனங்களுக்கு விண்ணப்பித்தேன் மற்றும் என்னால் முடிந்தவரை நேர்காணல்களில் பங்குபெற்றேன். எனக்கு வந்த வாய்ப்புகளில் பெங்களூரில் உள்ள ராமன் ஆராய்ச்சி நிறுவனத்தைத் தேர்ந்தெடுத்தேன். இது சொல்வதற்கு எளிதாக இருந்தாலும் நடைமுறையில் அப்படி இல்லை, (சில நேரங்களில் இது மிகவும் மன அழுத்தமாக இருக்கும்), ஆனால் தங்கள் மனதில் அதை குறிக்கோளாக உள்ள எவரும் செய்ய முடியும் என்று நான் நம்புகிறேன். முக்கிய விஷயம் தொடர்ச்சியான செயல் மற்றும் அவற்றின் மேல் முழு நம்பிக்கை.

ஏசிஜி: பிஎச்டிக்கான முதல் ஆஃபர் ஐஐடியில் இருந்து வந்தது என்று கேள்விப்பட்டேன், ஆனால் நீங்கள் மேலும் சிறந்த விருப்பங்களை எதிர்பார்க்கிறீர்களா? அதாவது ஐஐடிகள் உங்கள் பட்டியலில் கீழே இருந்ததா? ஏன்?

வைஷாலி: ஐஐடி ஒரு நல்ல தேர்வாக இருந்தாலும், அறிவியல் ஆராய்ச்சிக்கு ஆராய்ச்சி மையங்கள்/நிறுவனங்கள் பொதுவாக சிறந்தவை என்று கேள்விப்பட்டிருந்தேன். ஐஐடி என்பது அதன் பெயர் குறிப்பிடுவது போல் தொழில்நுட்பத்தில் அதன் அடித்தளத்தைக் கொண்ட ஒரு இடமாகும், அதே நேரத்தில் ஆராய்ச்சி நிறுவனங்கள் பொதுவாக அறிவியலை வளர்க்கவும் மற்றும் ஊக்குவிக்கும் சூழலைக் கொண்டுள்ளன. மேலும் ஆராய்ச்சி நிறுவனங்களில் கட்டணங்கள் எதுவும் இல்லை என்பது கூடுதல் ஊக்கம்.

ஆனால் இறுதியில் அது அந்த நபர் அந்த துறையில் என்ன செய்ய விரும்புகிறார், எந்த பேராசிரியருடன் பணிபுரிய விரும்புகிறார் மற்றும் பலவற்றைப் பொறுத்தது.

ACG: IT துறையை விட ஆராய்ச்சியில் தன்னுடய பாதையை உருவாக்க விரும்புவது ஒரு நீண்ட மற்றும் கடினமான செயல்முறையாகும். பிஎச்டிக்குப் பிறகு உள்ள செயல்முறை பற்றி உங்களுக்குத் தெரியுமா?

வைஷாலி: இது நீண்டது, ஆனால் கற்றல் ஒருபோதும் நிற்கக்கூடாது - இது வாழ்நாள் முழுவதும் செய்ய வேண்டியது. ஐடி அல்லது பிற வேலைகளுடன் ஒப்பிடும்போது இங்கு பணம் குறைவாக இருந்தாலும், ஆர்வமும் லட்சியமும் அதை வெல்லும் என்று நினைக்கிறேன். உண்மையைச் சொல்வதென்றால், பிஎச்டிக்குப் பிறகு உள்ள வாய்ப்புகள் பற்றி எனக்குத் தெரியாது - வெளிநாட்டில் விரிவுரையாளராக ஆகும் வாய்ப்பு உள்ளதால் போஸ்ட் டாக் செய்யும் சிலரை எனக்குத் தெரியும் (நம்பமுடியாத அளவிற்கு.இந்தியாவில் இது கிடைப்பது கடினம்). தொழில் துறைக்கும் மாறலாம்.

ஏசிஜி: விரைவாக பணம் சம்பாதித்து செட்டில் ஆகாமல் நீங்கள் இன்னும் உங்கள் ஆராய்ச்சி வாழ்க்கையிலேயே ஆர்வத்துடன் எப்படி இருக்க முடியுகிறது ? உங்கள் செயலூக்கத்தை தக்கவைப்பது எது?

வைஷாலி: என் வாழ்நாள் முழுவதும் அலுவலக வேலையில் வேலை செய்வதை என்னால் நினைத்து பார்க்க முடியவில்லை. ஆராய்ச்சியில் நான் எனது சொந்த முதலாளி - நான் விரும்பியதைச் செய்கிறேன். மேலும், நான் ஒரு தலைப்பை வெல்லும் போது அல்லது முடிவுகளை (அறிவுசார் வளர்ச்சி) பெறும்போது நான் எப்போதும் அபரிமிதமான நிறைவை உணர்கிறேன், அதை நான் ஒரு கார்ப்பரேட் வாழ்க்கையில் அனுபவிக்க முடியும் என்று நினைக்கவில்லை. நான் மன அழுத்தத்தை அல்லது எந்த முன்னேற்றமும் செய்யவில்லை என உணரும்போது, அவதானித்து, சிறிது பின்சென்று. முழுமையாக பார்க்க முயற்சிக்கிறேன். நண்பர்களுடன் பேசுகிறேன், மற்ற நடவடிக்கைகளில் (உடற்பயிற்சி மற்றும் இசை) ஈடுபடுகிறேன். உந்துதல் உள்ளிருந்து மட்டுமே வர வேண்டும் என்று நான் நம்புகிறேன், அதனால் என்னை நானே உளைச்சலுக்கு ஆளாக்காமல் இருக்க முயற்சிக்கிறேன்.